7個藥品顏色小知識,藍色小藥丸是藍色?藥物外觀顏色竟然有這些功用?

藥物外觀的顏色看起來五花八門,幾乎包辦了大部分顏色,黃、橙、紅、綠、藍甚至是黑色,錠劑分成這麼多顏色,到底是什麼原因呢?

今天的製藥C說就來幫讀者們解釋清楚,錠劑外觀顏色的區分及重點,還有一些歷史小故事。

首先向大家說明,外觀顏色是指錠劑成形以後,再經由人工處理的方式著色,或是膠囊本身具有的顏色。

和藥粉本身的顏色沒有關係,如果有添加著色劑,通常會是在糖漿的劑型,因為藉由顏色除了好分辨取用劑量外,也可以作為警示的作用。

如果對故事沒有太大興趣可以直接跳到”著色劑的安全性”。

著色劑的小故事

煤焦油(coal tar)是一種濃厚、黑色、的黏稠液體,最早拿來抗皮膚病、皮膚炎、真菌、寄生蟲等等。

所以有陣子我家的狗狗有皮膚病,去寵物店他們就推薦一款煤焦油的洗毛精,那個味道真的滿濃厚的,但也確實有效就是了。

早期有許多的染劑有90%是由苯的延伸物合成,而這些苯胺染料也稱為,合成有機染料或是煤焦油染料。

在1906年,美國的食品和藥物法案通過後,農業部頒布了規定,只有少數的著色劑被許可,並只用於某些產品。

到1960年間,經過幾次修改,最終在這年通過色素添加物修正案。

美國食品藥品監督管理局(U.S. Food and Drug Administration, FDA)負責管理色素添加物列表,主要分為兩大項。

哪兩大項不是很重要,主要是內容的分類依照內容許可使用,如下。

  1. FD&C色素添加物,可用於食品、藥品與化妝品。
  2. D&C色素添加物,有些准許用在藥物,有些是化妝品,還有醫療設備等。
  3. 外用的D&C色素添加物,限制用於身體外部,但不包含嘴唇或由黏膜覆蓋的其他身體表面。

這些色素除了類別也加入顏色和編號等,方便作為管理的方式,像是,[D&C  Yellow No.8]或[FD&C  Red No.4]。

這些是不是有點熟悉呢?沒錯,其實台灣的色素也是類似這樣的分類系統,像是[食用藍色二號鋁麗基]。

著色劑的安全性?

說完了小故事接著來聊聊食用色素的安全性吧!

色素天然來源竟有蟲?

食用色素可能來自植物的根、莖、花、葉、果實與動物、昆蟲、微生物、礦物……等材料。

特定的色素因其來源材料不同,也可能會違反部分素食主義或宗教基本教義。

例如天然色素胭脂紅,其來源是從胭脂蟲中萃取所得,食用上會違反素食主義規範。

最有名的應該是之前番茄醬裡有蟲?被大量轉發的胭脂蟲新聞,「胭脂蟲紅」為常見的紅色天然色素。

胭脂蟲(Cochineal)原產於南美洲,體內含有大量紅色血液,因此磨碎加工後即成為天然紅色色素。

胭脂蟲-胭脂紅,資料來源:網路照片。

早期用於染布、繪畫等,而現今多用於食品添加,常廣泛的使用於熱狗、草莓醬、蛋糕、餅乾、糖果。

還有番茄和草莓醬等食品上,也是許多口紅的原料之一,適量食用對人體無害。

但這項資訊僅適用於,有添加[胭脂紅]的產品,其他也有植物性紅色素,像是紅麴色素、胡蘿蔔色素等。

人工合成色素較安全?

天然色素多來自植物,較自然也有營養價值,但穩定性較人工色素差,價格也較高,並非所有業者都會使用。

所以在食品添加物的穩定性上來說,人工色素可能還比較穩定安全。

但過去有一則轟動食藥界的新聞,就是色素可能會讓孩童有過動症,當時父母真的是怕爆,看到人工色素就放下。

後來這個研究在2008年,被歐洲食品安全局(EFSA)推翻,其中的原因就是實驗設計有瑕疵,內容就不贅述了。

總之結論是,到目前仍然無法確定人工色素,對過動症的影響,與其說不吃色素,不如少吃點糖比較實際。

色素的資格

一種染料除了美觀和法定資格外,在配置時也需要有相當的安定性,如果pH值會互相影響,就可能導致出現預料外的顏色。

除了顏色改變外,也可能因為染料的pH而改變其他配方的物化性質,這時可能就必較麻煩。

接下來,就為大家解惑,關於色素添加的七個原因。

7個色素添加的作用

為什麼藍色小藥丸是藍色?

有些藥商的錠劑顏色純粹就是依據刻板印象,像是現在治療性功能的威爾鋼,大多是藍色的。

原因是藍色讓人感覺比較陽剛(manly),同樣的道理也出現在許多產品,尤其專為男/女性設計的保健食品上。

如果有補血、調節月經的藥品,也大多會採用紅色,其實這種採用直觀的顏色,就與大家刻板印象有關。

另外依據不同的藥理作用,也將產品分為以下幾種。

鎮咳、化痰、保護胃部的大多採用白色,消炎類的大致會用黃色,如果是像消腫止痛排膿的就可能會選用綠色。

藥物變色與變質有關

在保健食品挑選守則中,我就有說過如何保存與開封後的注意事項,但有些人應該會有把藥品或保健食品放到過期。

即使沒有到過期的產品,有些存放不當就會開始產生變質,最近Croco就把一個維生素C的錠劑放到受潮。

整個錠片就與一開封時完全不同顏色,這類產品出廠時會做成白色的,但是存放不當或是過保存期。

就會開始泛黃,嚴重的會變得濕軟,這就代表錠劑可能已經變質,應盡速回收處理掉,不要再服用。

如果繼續服用變質錠劑,其實對身體的風險很大,原因是一但變質,除了藥效下降、微生物孳生、物化結構也可能改變。

雖然不一定有危害,但是千萬不要為了省錢,而冒著花更多錢的健康風險,儲蓄健康永遠是我們的最大默契。

方便區分與辨識

有些藥品使用人工色素來染色,是要讓使用者提高警戒,像是碘喉片染成淡紅色、止咳糖漿的深黑色。

這些顯眼的顏色通常都具有警示意味。

藥物這麼多種顏色,其目的也是為了幫助使用者清楚分辨不同藥品。

如果是一次要服用多種藥物的人,顏色也可以幫助他們區別,以避免拿錯藥物。

或是錠劑掉落地面,不顯眼的顏色,也很容易讓長輩找不到,或是拿錯其他物品。

安撫孩童情緒

原本讀到這個理論時不太相信,有次在耳鼻喉科看到護理師童言童語的跟小朋友說,就是把這些像糖果的錠劑按時吃完,痛痛就會好了喔。

我才了解顏色原來還真的有舒緩情緒的功效,這也可以解釋為什麼我們到色繽紛的國度,總是特別覺得心曠神怡吧。

避光防止變質降解

幾乎所有的藥品都是要避光存放的,曬到太陽或是溫度過高一定變質,這就是藥品的鐵律。

講一個最簡單的例子就是葉黃素,葉黃素本身就是對光比較敏感的物質,除了包裝有避光的效果外。

就連膠囊也給予上色減少光線進入,市面上的葉黃素清一色幾乎都是紅色居多。

如果要說最不怕的大概就是魚油,市面產品都是透明膠囊,但這不代表他不怕光,相反的包裝罐幾乎都不透明。

那為什麼於由要做透明的膠囊呢?原因很簡單,為了讓消費者可以清楚看見澄清透明無雜質的魚油,因為魚油的透明度有關他的品質與純度。

雖然避光處理很重要,但是為了消費者的安心感,他們寧可使用透明膠囊讓產品看起來純淨無雜質。

改善藥物異味

我們都知道B群咬開時會有一股苦味與臭味,有些是用糖衣包覆住,就表示外面甜甜的,可以遮蓋不舒適的味道。

在上一層保護後,這些色素層或糖衣層,都可以防止藥品的味道逸散出來。

未來Croco也會專門解說一集各種錠劑的功效給大家。

顏色改變味覺

有部分的研究顯示,不同的顏色會影響吃到的味覺,套用在錠劑上,除了不同顏色可能會感受到不同味覺外。

也會造成服用者覺得白色藥物較為溫和,而紅色藥物藥效較為強烈等錯覺。

如果今天一個人沒吃過任何橙色的食物,突然給他橙色錠劑,我相信她一定不會聯想到橘子,所以同樣道理。

這些顏色改變認知或是味覺的心理學,其實很多源自於我們過去的經驗造成,也有點類似刻板印象的概念。[]

最後croco要跟大家說,如果這則資訊對你有幫助的話,請分享給你認為需要幫助的人,讓我們一起幫助更多人,一起儲蓄健康新生活!

關於製藥C說

製藥是過去學生時期所專研的領域,C說則代表Croco用經驗及科研知識說給你聽,同時也有細說明白的意思。

這也是生命元素創辦以來,第一個以製藥及生技保健為基礎的系列文章,有興趣的讀者們在請多多支持及分享。

發佈留言

發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。 必填欄位標示為 *